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孔子与佛陀之比较:来自于社会两极的伟人

 

孔子,儒家学派的创始人,被尊为“圣人”和“至圣先师”;佛陀,佛教的创始人,被尊为“世尊”、“佛祖”。两千年来,他们的智慧如两盏永不熄灭的明灯,辉耀中华大地。他们是怎样的两个人?他们有怎样的智慧?为什么对中国的影响如此之大?


孔子与佛陀之比较:来自于社会两极的伟人


佛陀与孔子(图片来源:资料图)

一、孔子与佛陀的相同点

孔子与佛陀的相同点主要表现在外部的形式上。当然,在思想上也有相同之处,但那都是后来他们弟子的演化,就两人的一生而言,主要有四大相同之处。

1、两人都生在公元前五世纪左右的“世界思想史上的黄金时代”。佛陀生于公元前565年(农历四月初八);孔子生于公元前551年9月28日(农历八月廿七)。一个生在古印度的迦毗罗卫国(今尼泊尔境内);一个生在古代中国的鲁国(今山东省曲埠)。佛陀比孔子大14岁。公元前五世纪前后,世界忽然进入一个非常特殊的时期。在这个时期,人类文明史上最聪明的几个人几乎同时诞生了。中国出现了一大批思想家,管子、老子、孔子、墨子、孟子、孙子等人,留下不可多得的思想财富。西方出了唯物主义者赫拉克利特、唯心主义哲学家苏格拉底、剧作家埃斯库罗斯、历史学家希罗多德。这是一个非常重要的思想黄金时期,被后世称为“世界思想史上的黄金时代”。中国哲学家思考着人和人的关系,印度哲学家思考着人和神的关系,希腊哲学家思考着人和物的关系,并且互不重复,为全人类的智慧作了奠基。孔子与佛陀两位先哲,就在这个黄金时期诞生了。

2、两人皆广收门徒,且“述而不著”。佛陀有感于人世生、老、病、死等诸多苦恼,舍弃王族生活,出家修行。三十五岁开悟成佛,广收门徒,先后有舍利弗、目犍连、摩诃迦叶、须菩提、富楼那、摩诃迦旃延、阿那律、优波离、罗侯罗、和阿难陀等十大弟子归入他的门下,听他讲“解脱”之道和“四谛”(苦、集、灭、道四种真理)、“五蕴”(色、受、想、行、识,佛陀认为组成生命的五个部分)等圣妙法门。到他临终时,弟子已达1225人。佛陀在世说法四十九年,不着一字。在他圆寂后,以迦叶为首的五百弟子(比丘),结集了在世时的各种说教,最后收录在《华严经》、《阿含经》、《般若经》、《法华经》、《涅槃经》等经文中,来成为佛教的原始经典。

在这方面,孔子与佛陀是相同的。孔子三十岁时,有感于周室衰微、礼崩乐坏和诸侯纷争,“始教于阙里”,于鲁都杏坛(曲阜城北)创办私学,先生招收了颜路(颜渊之父)、曾点(曾参之父)、伯牛、冉有、子贡、颜渊、闵损、子游、子夏、曾参等人为徒,向他们讲授“六艺”(礼、乐、射、御、书、数)和“六经”(《诗》、《书》、《礼》、《乐》、《易》、《春秋》)。最后“孔子弟子三千,其中精通六艺者七十二人”。孔子与佛陀一样,一生没有著作,他的思想与言论都由他的弟子记录在《论语》里。

3、其学说当初都不被重视,都在大约三百年后,才开始被当权者利用。孔子作为儒家学派的创始人,能够体现儒家政治主张、伦理思想、道德观念的学说,早在鲁哀公年间(前494年-前468)就产生了,当时,孔子周游列国(卫、齐、陈、郑、宋、蔡、楚、鲁)宣扬自己的学说,但都被敬而远之。直到孔子去世345年后,才真正被当权者重视。公元前134年,汉武帝召集各地贤良、方正、文学之士到长安,亲自策问。董仲舒提出“诸不在六艺之科孔子之术者,皆绝其道,勿使并进”,受到汉武帝赏识。从此,“罢黜百家,独尊儒术”,儒家学说成为封建王朝的统治思想。佛陀的“无常、无我、放下执着,达到解脱”的思想也早在公元前535年(这一年,释迦牟尼35岁,在苦行林中的一棵菩提树下开悟成道)就产生了,直到公元前261年,印度孔雀王朝的第三代君主阿育王提出“以法胜,是为最胜”,佛教才开始大面积传播和产生影响。这个时候,离佛陀去世已经225年。

4、思想精髓皆超越本土,以和平的方式传向世界,并影响至今。释迦牟尼入灭后,佛教出现数次集结,佛陀的思想被不断完善和丰富。自阿育王时期,佛教开始不断向外传播,形成北传佛教和南传佛教。北传佛教,以大乘佛教为主,经过印度北部和我国的新疆地区传入中国腹地,后又经过中国传入韩国、日本及越南;七世纪中叶,藏王松赞干布迎娶尼泊尔尺尊公主,佛教开始传入藏地,形成藏传佛教。南传佛教从印度,通过斯里兰卡,传播到缅甸、泰国、印尼、寮国、柬埔寨、越南南部,成为南传佛教。到十八世纪未,佛教几乎传遍世界各地,即使在相对遥远的非洲和美洲也有一定数量的信徒,总之,目前佛教已成为一种国际性宗教,为不同民族的人所信仰,信徒超过18亿人。

孔子的儒家思想在两汉时期就传遍亚洲各国,并形成一个以中国为中心,以日本、朝鲜、新加坡、马来西亚、越南等十余个国家边线的儒教文化圈。公元2世纪,孔子的思想传入欧洲,对欧洲的文化启蒙运动和法国大革命都产生过影响。以伏尔泰、狄德罗、休谟等人为代表的西方近代启蒙先驱吸取孔子的思想,打破欧洲封建世袭和神学统治,催生发展了自由观、平等观、民主观、人权观、博爱观、理性观、自然神论观及无神论观等现代观念,促进了人文、政治、经济、社会乃至科学等方面学说的发展。从18世纪初,孔子的思想开始传入美国。艾默生说:“孔子是全世界各民族的光荣”。目前,孔子研究会,孔子基金会,孔子学院、孔子博物馆在世界各国各国相继成立。以孔子为代表的儒家文化――仁爱、中庸、德治、礼让、信义、和平,正影响着这个世界。佛教与儒家文化(儒教)还有一个很大的共同点,那就是这两种宗教与以后产生的其他宗教不同,它们在传播过程中,都是靠和平的方式跨出国界的,从没有发动过宗教战争。这是世界上其他宗教所没有的。

二、孔子与佛陀的不同点

孔子与佛陀的不同点是非常鲜明的,甚至是截然不同的,其不同点主要表现在以下四个方面。

1、家庭背景不同。一个来自于皇宫,一个来自于乡野。可以说,他们分别来自于社会的两极。孔子出生于鲁国陬邑昌平乡(今山东省曲阜市东南的南辛镇鲁源村)。他的祖先是宋国贵族,可是在孔子前几世就没落了。《史记·孔子世家》中说,“(叔梁)纥与颜氏女野合而生孔子”,隐晦地表明孔子是一个“野合”后诞生的私生子。孔子三岁时,父亲叔梁纥病逝,孔母颜征再携子移居曲阜阙里,生活异常艰难,年轻时的孔子贫寒而没有地位。